03-05-11

Amnesty International kritisch over Belgisch mensenrechtenbeleid

 

VN-LIDSTATEN BEVRAGEN BELGIË OVER HAAR MENSENRECHTENBELEID

Amnesty International maakte haar aanbevelingen en bekommernissen over in een kort rapport. De perfecte aanleiding voor België om de uitdaging aan te gaan en werkelijk een primus te worden op het gebied van mensenrechten.

Het mechanisme, meestal afgekort UPR genoemd (naar: Universal Periodic Review), werd opgericht toen de Mensenrechtenraad de Mensenrechtencommissie verving in 2006. Op vierjaarlijkse basis zal de mensenrechtensituatie in alle landen doorgelicht worden. België komt, als één van de laatste landen in de eerste ronde, maandag 2 mei aan de beurt.

Het gaat om een zogenaamde peer-review: staten evalueren staten. Niet-gouvernementele organisaties en andere experts worden niet gehoord op de eerste zitting. Enkel de staat zelf, andere VN-lidstaten en het bureau van de Hoge Vertegenwoordiger voor de Rechten van de Mens kunnen er hun zeg doen. Dit wil niet zeggen dat ngo’s geen inspraak hebben. Belgische middenveldorganisaties werden immers uitgenodigd door de FOD Buitenlandse Zaken om inbreng te geven voor het officiële rapport. Alle organisaties konden ook een beperkte bijdrage overmaken aan de Hoge Vertegenwoordiger.

Amnesty International besteedt in haar bijdrage veel aandacht aan de gevolgen van het jarenlang non-beleid op gebied van migratiepolitiek. Amnesty is bezorgd over de behandeling van asielzoekers en mensen zonder papieren in België, in het bijzonder over administratieve detentie, inadequate omstandigheden in gesloten centra, inbreuken op het verbod om mensen naar een land te sturen waar ze het risico lopen aan ernstige mensenrechtenschendingen te worden blootgesteld, gedwongen terugkeer naar Irak en mishandeling door politiemensen tijdens uitzettingen. Er wordt ook aandacht besteed aan de situatie in de Belgische gevangenissen, het gebruik van stroomstootwapens door de politie en aan het wetsvoorstel om gezichtssluiers te verbieden. Amnesty maakt tot slot een aantal institutionele aanbevelingen over de ratificatie van een aantal verdragen en over de noodzaak om een nationale mensenrechteninstelling op te richten.

Deze evaluatie biedt de Belgische overheden een grote kans om kritisch naar het beleid te kijken en engagementen aan te gaan om voor verbetering te zorgen. Hopelijk wordt hiervan gebruik gemaakt. Amnesty zal de evaluatie zelf en de reactie van de Belgische overheden nauw opvolgen.